10月29日零點,小雷(微信:leitech)正躺在床上刷手機。


突然間,蘋果官方微信公眾號推送了一則消息,結合此前有關新款AirPods的傳聞,小雷敏銳地察覺到,應該是有新品發布了。果不其然,傳聞中的“電吹風”AirPods Pro正式登場,而短短半年蘋果再次更新AirPods產品線的做法,也確實令人吃了一驚。


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我們來快速地看看這款新品。從命名來看可以看出,AirPods Pro是一款功能強化版的AirPods,根據官方介紹新品的主打功能是主動降噪,另外還具備一定程度的生活防水能力。AirPods Pro的續航時間為4.5小時,處于AirPods初代和AirPods第二代之間。充電5分鐘可以聆聽1小時,和前兩代AirPods相差無幾。


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而AirPods Pro的無線充電盒是支持Qi無線充電的,可以看作是AirPods無線充電盒的升級版。


就功能而言,對比前兩代產品AirPods Pro確實對得起“Pro”之名,非但沒有出現任何的閹割行為,而且還加入了降噪和防水功能。而據官網介紹AirPods Pro的降噪功能也有值得期待之處,在行為上我們可以通過“捏耳機腿”的操作切換降噪和非降噪模式,其想法之巧妙令人大開眼界。


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只不過,AirPods Pro的設計確實是不好看。AirPods之所以能夠引爆市場,除了天衣無縫的軟硬件結合之外,小巧、靈動的外觀設計也是主因之一。然而,AirPods Pro的體積變大了不少,而且也從過去的掛耳式改成了入耳式設計,神似“吹風機”的造型引發了海內外的一片吐槽。


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至于“音質”和“舒適度”兩大關鍵特性的表現,暫時還不清楚。對于入耳式耳機來說,要是佩戴得不舒服那么就只能“判死刑”,當年AirPods的一大優勢就是“無感佩戴”,不知道AirPods Pro能有前作水準的幾分之幾。


只不過,1999元的定價,外加支持24期免息分期,AirPods Pro還是很有吸引力的,就在看完推送的介紹后,小雷已經痛快下單。


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是AirPods的大哥,也是TWS耳機的大哥


有不少網友認為,AirPods Pro的出現會讓那些剛剛購入AirPods二代的用戶捶胸頓足,但實際情況或許并非如此。


小雷的同事A正好在2周前才入手AirPods第二代,但當問及“是否心情復雜”的時候,她給出了否定的答案。作為一名不太懂硬件的“小白用戶”,同事A對“降噪”沒有很明確的概念,而且認為AirPods Pro的設計和差價都遠超于心理預期,AirPods Pro的發布對她而言是“內心毫無波動”。


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雖然這只是單一事例,但也可以說明部分問題。事實上,AirPods Pro從設計和售價等因素來看可以看作是一款和AirPods(包括初代和第二代)完全切割的全新產品,兩代產品的用戶群體幾乎沒有任何交集。


非無線充電盒版本的AirPods第二代在某些電商平臺上只要1100元左右就能拿下,相比1999元的AirPods Pro便宜了近千元。如此巨大的價格差徹底劃清了消費群體,一開始目標產品是AirPods(包括初代和第二代)的消費者,幾乎沒有可能考慮AirPods Pro。


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至于降噪、防水等功能,顯然不是所有消費者的剛需。因此,定價和功能上的區分,讓AirPods Pro擁有了明顯高于AirPods初代和二代的市場定位,它的出現并不是要取代已經發布的AirPods,而是在更高的價位段上滿足不同消費群體的需求。


過去有一部分iPhone用戶總在呼吁蘋果推出一款帶降噪功能的TWS耳機,現在他們終于等到了。而對這部分用戶而言,盡管AirPods Pro比索尼降噪豆等產品都要更貴一些,但考慮到蘋果配件和手機之間的軟硬結合,這數百元的差價也是可以接受的。


而對于整個TWS無線耳機市場而言,AirPods Pro也有要樹立標桿的意思。不過論降噪效果,AirPods Pro不太可能超越索尼降噪豆和Bose的一些產品,我們認為AirPods Pro對行業的“定義”作用還是出在交互上。


例如,AirPods Pro可以通過長按耳機柄上的壓力傳感器來切換降噪模式和通透模式,如此交互是過去其他TWS降噪耳機上所見不到的。再加上“通氣模式”調整耳內氣壓、自適應音量均衡等功能的出現,AirPods Pro在實際上體驗上很可能會再度領先其他產品。


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如果說AirPods初代定義了無線藍牙耳機,那么AirPods Pro很可能會再次定義“無線藍牙降噪耳機”這一品類。


只不過小雷(微信:leitech)對AirPods Pro的音質不敢抱有太高的期待,因為縱觀過去這么多款耳機產品,蘋果的表現都算不上出色。然而,我們購買AirPods是為了音質嗎?顯然不是,其目標用戶想要的是出色的綜合體驗,而且在其中“連接”體驗是占大頭的。音質?這種需求交給其他有線耳機甚至頭戴式耳機去完成不就好了。


1999元不還是真香


針對AirPods Pro這款產品,李楠如此評價道:“這次發布的安靜程度,實際上和這款產品的重要程度正好相反”。李楠認為,AirPods Pro的到來有著重要意義,蘋果(尤其是庫克)需要用這么一款功能更強的產品,來鞏固自己再TWS無線藍牙耳機領域的優勢地位。


事實的確如此,和喬布斯執掌的時代相比,庫克治下的蘋果幾乎沒有劃時代的創新表現。iPhone、iPad、Mac、iTunes、App Store等等都是喬布斯留下的遺產,而且一推出就顛覆業界,成為行業標桿;相比之下,庫克任內打造的,最有影響力的硬件產品僅有Apple Watch,然后就是AirPods了。


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而從銷量、影響力等因素來看,AirPods才算得上是后喬布斯時代最成功的硬件產品,也是蘋果其他硬件的影響力在不斷下滑的情況下,唯一一款能夠保證絕對優勢的產品。


據Counterpoint統計數據顯示,2018年全年TWS耳機出貨量為4600萬臺,而AirPods一款產品就占到了3500萬。


只不過追趕者們的腳步一直都跟得很緊,AirPods在首次亮相的時候確實無可匹敵,但隨著其他廠商紛紛推出采用先進芯片、先進技術的TWS耳機,AirPods的優勢也就不那么明顯了。


三星有Galaxy Buds,華為有FreeBuds,榮耀有FlyBuds,vivo有自家的TWS藍牙耳機,而小米也推出了同類產品,最低售價甚至能做到99元。其他廠商方面,索尼、BOSE、B&O等老牌廠商紛紛發力TWS耳機領域,索尼 WF-1000XM3、JBL T280TWS、森海塞爾TWS等等都是內外兼修的優質產品,除開連接iPhone的表現不如AirPods之外,這些產品在音質、續航、隔音等方面的表現都要遠勝于AirPods。


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總而言之,從前的AirPods不再有非買不可的優勢,再加上iPhone銷量的不斷下滑,AirPods系列產品急需提升市場競爭力才能保證銷量。然而,上半年推出的AirPods第二代在本質上就是個過渡產品,除了換用H1芯片之外幾乎沒有提升,在當時我們就可以看出,AirPods第二代的出現不過是權宜之計。


因此,AirPods Pro的到來也就顯得理所當然了。


至少在未來一年里,AirPods Pro憑著較強的性能和一如既往的軟硬件結合能力,再加上降噪功能,很有希望能夠維持住蘋果的TWS耳機市場霸主地位。而AirPods Pro的出現也有可能會引爆行業中的“降噪TWS耳機”熱潮,第三方廠商想要搶走AirPods Pro的市場,那么只能在功能堆料上做得更足。


AirPods Pro那1999元的定價雖然稍貴一點但也無傷大雅,對iPhone用戶來說,如果想要選擇一款用起來最舒心、順滑同時還要兼顧體積的TWS降噪耳機,那么AirPods Pro絕對是最優解。


當如果你是安卓手機用戶,那么還是不要湊這個熱鬧了。索尼、BOSE、B&O、森海塞爾、JBL等等品牌的TWS耳機,更值得你去關注一下。


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